Wyclef Jean

Биография

Wyclef Jean (полное имя – Nelus Wyclef Jean) родился в деревушке Croix-des-Bouquets, Гаити, 17 октября 1972 года. Переехав из Гаити в Бруклин в возрасте 9 лет, Wyclef не задержался там надолго и вскоре праздновал новоселье уже в Нью-Джерси, где начал обучение джазу и гитаре в местной средней школе. Чуть позже Wyclef вместе со своими школьными друзьями Pras и Lauryn Hill организовали группу “The Tranzlator Crew”, переименованную в последствии в The Fugees. Распродав 17 миллионов копий своих альбомов, трио распалось, и Wyclef вынужден был начать сольную карьеру.

Для первой своей работы музыкант позвал на помощь далеко не рэп-исполнителей, конечно, кроме его бывших товарищей по группе. На альбоме “Wyclef Jean Presents the Carnival Featuring the Refugee All-Stars” присутствовали такие имена как The I Threes, Celia Cruz и The Neville Brothers. “The Carnival”, датированный 1997 годом, стал дважды платиновым, а сингл “Gone Till November” взял платину аж трижды. Песни “Trying To Stay Alive” и “Guantanamera” прекрасно передали стилистику Wyclef Jean и быстро перенеслись в разряд классики. Слушателя с первых нот завораживал невинный голос с явно карибским акцентом.
Второй альбом Wyclef “The Ecleftic: 2 Sides II A Book” 2001 года, несмотря на очередную платину, был, мягко говоря, недоброжелательно встречен критиками. Пресса говорила об альбоме как о бессвязной неорганизованной работе. Гостевой список опять излучал оригинальность в выборе – Earth, Wind & Fire, Youssou N’Dour, Kenny Rogers и т.д. На альбоме действительно не было ярких хитов (кроме что разве “911” с Mary J.Blige), но и провальным его сложно назвать. Скорее он получился чересчур экспериментальным с музыкальной точки зрения.

Видимо, Wyclef принимал во внимание замечания критиков при записи третьей работы “Masquerade”. “Masquerade”, увидевший свет уже в 2002-м, стал одним из самых значительных альбомов в истории рэпа, сопровождавшийся такими же хорошими результатами в продажах. Одна перепевка песни “Knockin’ On Heaven`s Door” смогла бы создать неповторимую атмосферу альбому, но Wyclef не ограничился этим, и на диске собралась целая коллекция хитов, включая Masquerade с M.O.P., Bumpy Knuckles c Miri и You Say Keep It Gangsta с Butch Cassidy и Sharissa.
Но классические релизы Wyclef Jean на этом не ограничились, и в 2003 году рэппер предоставляет нам возможность вернуться во времена “The Carnival”, выпустив, уже на J Records, продолжающий тот же стиль и настроение “The Preacher`s Son”. Альбом просто пышит громкими именами — Carlos Santana, Missy Elliott, Redman, Scarface, Patti LaBelle, Rah Digga. Wyclef снова возвращает нас к чувству радости и покоя такими треками как “Three Nights In Rio”, а песня “Party To Damascus” и вовсе возглавила все возможные хит-парады.

Правда, по-настоящему, бывший рулевой “The Fugees” вернулся к корням только в 2004-м на пластинке “Welcome To Haiti: Creole 101”. Большая часть диска исполняется на коренном языке Гаити – Haitian Creole, все аранжировки также сделаны в народном стиле Гаити.

Wyclef Jean занимался продюссированием практически для всех музыкальных звезд – от Майкла Джексона и Уитни Хьюстон до Мика Джаггера и Карлоса Сантаны. Он также писал музыку для документальных фильмов о Гаити – “The Agronomist” и “Ghosts Of City Soleil”, а песня “Million Voiced”, ставшая саундтреком к фильму “Hotel Rwanda”, была номинирована на «Золотой Глобус». Wyclef также занимается поддержкой различных организаций, занимающихся помощью населению Гаити.

По обещаниям артиста, его новый альбом должен увидеть свет в конце этого года.